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科学家开发出平方公里阵列区域中心原型机

543    2019-11-26

       近日,中国科学家开发出世界上最大的射电天文观测设备——平方公里阵列(Square Kilometer Array; SKA)的第一个区域中心原型机。该工作的进展发表于学术期刊《自然-天文学》(Nature Astronomy)。


  据中国科学院上海天文台的SKA团队负责人安涛介绍,该原型机由上海天文台在科学技术部和中科院的支持和指导下开发,这将有助于推动未来SKA区域中心的建设和科学运行。
 
  SKA望远镜是天文学家将要建造的世界上最大的射电天文望远镜。它由十几个国家共同出资建造,创造了人类建设大科学装置的新纪录。SKA望远镜将组合成千上万的小天线接收的信号,以模拟一个总收集面积约为一平方公里的巨型射电望远镜,灵敏度比当今实际上最强大的射电望远镜还要强大几十倍。这些天线包括2500个蝶形中频天线和130万个对数周期低频天线,主要分布在西澳大利亚州和南非,可提供最佳的银河系视野和最小的射电信号干扰。
 
  中国SKA首席科学家、中科院院士武向平介绍,天文学家将使用SKA研究宇宙的演化,了解引力的本质,探索生命的起源、宇宙磁场的起源,以及寻找外星文明。SKA有望在自然科学的前沿领域取得革命性的突破。
 
  国家重点研发计划首席科学家、研究员洪晓瑜表示,SKA还将产生天文学有史以来最大的数据流。一旦投入运行,仅在SKA的第一阶段(仅占全部规模的10%),生成的数据将以每年约100万吉字节(GB)的速度增长,对应的计算能力至少需要每秒钟浮点运算次数达30亿亿次。
 
  大量的SKA数据和科学用户的不同地理位置,需要建设由多个SKA区域中心组成的协调网络来整体协调。按照SKA天文台的建设规划,SKA天文台只对观测数据进行预处理,这些数据还无法直接用来做科学。科学家需要的数据,需要详细的分析,这个深度分析过程将由建在世界各大洲的SKA区域中心来完成。
 
  “该原型机预计将于2020年投入使用,为全球科学家提供必要的计算资源、高质量的数据产品和便捷的技术支持,以进行SKA早期科学研究和了解SKA数据挑战。”安涛表示,“该原型机的开拓性工作和实际运行经验对于改进SKA区域中心的设计和未来的大规模扩展将具有宝贵的价值。”
 
  SKA的建设计划于明年开始,作为创始成员之一的中国正在研究中国SKA区域中心的建设方案。区域中心建成后,将成为多学科学术交融、深度数据分析和科学研究、先进技术研发的平台。

来源:上海天文台